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李彦宏的百度世界:硅谷梦起(图)

 1997年,是属于互联网的年代,以新型科技公司股票为主的美国纳斯达克股市一路高歌猛进,市场的繁荣也让人们对这个行业充满憧憬。在硅谷,每天都有数不清的公司成立。互联网的龙卷风也席卷了大洋彼岸的中国,从1995年起,李彦宏每年都要回国进行考察。

  从1991年到1999年,李彦宏在海外的8年时间里,中国互联网行业正发生着翻天覆地的变化。新浪、搜狐、中国人、网易、雅虎中国等网站在这股强劲的风暴下知名度逐渐提升,国内互联网行业呈几何级数膨胀,呈现出一派欣欣向荣的景象。

  正当早先回国的张朝阳、王志东、邵亦波等在中国互联网行业大展宏图的时候,李彦宏还在Infoseek担任首席架构师。

  1997年夏天,李彦宏离开华尔街,前往硅谷著名的搜索引擎公司–Infoseek公司。

  李彦宏进入Infoseek的时候,这个公司的股票是5美元,到1998年底,它的股票涨到了100多美元。李彦宏手里有一笔不小的Infoseek股票期权,此时获得了不菲的账面回报。在Infoseek任职也是一份相当体面的工作,但李彦宏不想继续这种生活了。

  在美国,李彦宏亲身经历了IT业,尤其是搜索引擎技术改变美国社会的过程。他一直就有一个梦想–有一天要用自己开发的技术改变亿万人的生活,甚至改变世界。

图:李彦宏常常独自陷入沉思中……

  刚到硅谷的时候,他还是怀着单纯的学好技术、报效祖国的思想,但是他很快就发现,要想真正影响足够多的人、影响世界,单靠纯技术的力量是无法实现的。要想真正实现自己的理想,创业是最好的办法。而且来到硅谷后,李彦宏看到像他那样有远大梦想的人很多,其中有不少人最后怀着这样的梦想创业,这给了李彦宏很大的激励。"中国一定也会经历IT技术改变社会的过程",于是他决定把自己掌握的搜索引擎技术带回中国,促进和实现中国社会的改变。同时,这也会带来更多的商业机会。李彦宏是这么觉得的。

  自主创业的愿望就这样在李彦宏的内心膨胀着。然而,他并没有盲目作出决定,而是在等待时机。

  1999年10月,中华人民共和国建国50周年庆典,李彦宏作为专家被邀请回国观礼。这次回国,目光敏锐的李彦宏看到了属于他的机会。越来越多的国人把上网当做一种习惯,交换名片的时侯会附上E-mail,互联网和人们的生活逐渐变得紧密起来。

  1999年底,Infoseek被迪士尼收购,再次调整战略。再也按捺不住的创业冲动,使李彦宏放弃了Infoseek的股票期权,决定回国创业。

  李彦宏立即着手创业的准备工作。创业需要伙伴,需要团队。此时,李彦宏的太太马东敏向他推荐了一名自己在美国的同学徐勇。后来成为百度创始人之一的徐勇,是李彦宏在北大的校友,生物学博士后。徐勇当时正在拍摄一部名为《走进硅谷》的纪录片,认识很多风险投资商,得知李彦宏创业的想法后,他十分感兴趣。

  一个周末,徐勇应邀来到李彦宏的家里共商大计。一见面,李彦宏先拿出一份保密协议,徐勇虽然愣了一下,但并没有感到意外。两人在美国闯荡多年,早已习惯美国人的商业作风。签完保密协议,李彦宏对徐勇说:"我们回国做搜索引擎吧。"

  早就看好搜索引擎的徐勇听了一拍即合,对前景的向往和硅谷人特有的冒险特质,让两人的创业激情如同火山爆发般强烈。

  徐勇商业意识敏锐,为人热情外向,说话富有感染力,内心有一种不安分的因子,渴望做不同寻常的事业。显然,徐勇的这些品质与李彦宏类似。李彦宏也渴望做一些能够真正影响社会、影响普通人生活的事情,但不同的是李彦宏内敛、沉稳,善于思考。两人的性格刚好互补,这也是日后两人在创业过程中高度默契的基础之一。

  今天,对于搜索引擎,普通网民都已经能够熟练应用,但在当时,这还是个新鲜事物。1994年底到1995年初,世界上才出现第一家搜索引擎公司。

  搜索引擎是指根据一定的策略,运用特定的程序搜集互联网上的信息,对信息进行组织和处理后,为用户提供检索服务的系统。互联网发展早期,以雅虎为代表的网站分类目录查询非常流行。网站分类目录由人工整理维护,精选互联网上的优秀网站,并简要描述,分类放置到不同目录下。用户查询时,通过一层层的点击来查寻自己想找的网站。也有人把这种基于目录的检索服务网站称为搜索引擎,但从严格意义上讲,它并不是搜索引擎。

  互联网上的信息浩瀚万千,而且毫无秩序,所有的信息就像汪洋中的一个个小岛,网页链接是这些小岛之间纵横交错的桥梁。而搜索引擎,则绘制出一幅令人一目了然的信息地图,可供随时查阅。

  当时,国内各种网站如雨后春笋般层出不穷,李彦宏与徐勇商量的公司赢利模式是:做出最好的搜索引擎卖给门户网站。

  接下来就是找钱。徐勇介绍了很多投资商,本不爱开车的李彦宏只好整天开着车在旧金山的风险投资商中游说。

  在硅谷这个创业气氛特别浓厚的地方,从来就不缺少风险投资商,只要你有好的项目。百度的中国概念、搜索技术优势以及团队组合还是比较引人注意的,其中有三家风险投资机构表达了明确的投资意向,最终李彦宏和徐勇选择了诚实合伙投资公司和半岛基金两家。其实,并非没有风险投资商想单独投资,但李彦宏坚持两家一起投资。这种相对分散的股权结构,有利于创始人对公司的管控,这也是李彦宏在硅谷学到的经验。但是,要想让这些经验丰富的投资商最终拿出真金白银,还是不那么容易。

  尽管在搜索引擎领域已经有了很大成就,但不喜张扬的李彦宏从没有向两家投资公司强调过自己的技术优势。因此,尽管李彦宏的沉稳、冷静给两家投资公司留下了非常好的印象,但他们还是有点不放心。

  于是,就出现了本章开头的一幕。

  拿到风险投资的李彦宏此时可谓双喜临门–他的太太怀孕了。

  "在人生道路的选择上,我好像没有很不顺利的时候,只是面临着一些选择。"李彦宏说。从北大到布法罗,从华尔街到硅谷,当机遇来临时,李彦宏不失时机地把握住了,多年的积累为他创业打下了坚实的根基。

  1999年12月24日,圣诞节前一天,李彦宏坐上了回国的班机。远方的祖国,是否真的如他所看到的那样充满机会?(注:本文节选自《李彦宏的百度世界》)

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