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在聊网:高中生创办的口语教学淘宝网

稚气未脱是这个团队给人的第一印象,他们大多数还只是高中生,平均年龄不足十九岁。但是谈起自己的创业项目,你会发现他们对商业模式思虑成熟,对行业趋势见解独到,这些90后甚至95后少年,不容小觑。他们的创业项目是在聊网——一家口语在线教学网站,今年三月网站获得了150万人民币的天使投资,目前网站对外还只是bete版,正式版本将于6月1日上线。

 

在聊网公关总监徐德尘 创业邦配图

为什么要做这个?

创始人张林轩,19岁,在国内念的小学,去加拿大读的初中,又在美国上完高中。高中毕业后张林轩放弃申请大学的机会,回到北京。回国后张林轩曾多次带团队转赴中美之间,还曾经担任过环球雅思文书总监和长沙紫铭教育执行校长,对英语培训市场和留学申请服务他有着自己的理解。

张林轩发现,目前国内学生学习口语的需求旺盛,但国内外教的价格昂贵,有的一对一教学甚至高达每小时500元,质量有时也并不如人意。此前在加拿大、美国学习生活多年的张林轩产生了这样的想法:能否让美国需要打工收入的学生给中国有口语提高需求的高中生甚至大学生提供一对一教学服务?这个想法可以通过互联网变为现实。

后来,张林轩相继认识了李子赫、徐德尘、许文博。他们都是中学校园里活跃分子,也都有出国留学的打算,对国内中学生留学需求一清二楚。当张林轩提出创业想法的时候,大家都觉得商机很大,他们中甚至已拿到大学offer的成员也坚定的留了下来。

商业模式是怎样的?

从本质上讲,在聊网是一个类似淘宝的平台,区别在于,淘宝平台上进行的是商品买卖,而在聊网上是一对一口语教学服务的买卖——在美国有赚钱的学生提供口语教学,并给出自己的简历、特长、时间段,中国有口语提高需求的高中生、大学生甚至白领到上面挑选“老师”,接受一对一教学,国内得到教育服务的用户在线付费给美国端的口语老师。订单在在聊网形成,而教学过程在Skype上通过视频对话来实现。学生还可以为老师评级打分,这将直接影响这个老师以后接单的情况。而张林轩他们要做的只是搭建一个良好的平台,吸引国内外的用户上线来各取所需。

用户可以通过“在聊网”的威客地图可以方便地找出跟自己共同点更多的老师。在教学过程中,服务提供者的视频框旁边也会有各种提示,根据双方资料智能提供相关的常见的交流话题,或提醒服务提供者多介绍具体语言句型用法和文化点等,避免出现“不知道该说什么”的局面。

另外,在聊网还提供在线留学信息咨询服务。中国学生可以在不同的申请阶段咨询不同服务提供者,咨询服务的提供者主要有美国本土学生、中国留学生、甚至美国大学录取官。而大多国内留学咨询师及文书负责人无国际背景,英语水平跟美国本土学生相距甚远,对美国文化也不够了解。

美国端的大学生被要求在注册时提供详细的信息,用于完成“威客地图”,为自己的两种服务模式的时间单位定价,并根据自己的时间设置每天可回答问题的数量和可被预约的时间。

团队优势在哪里?

在聊网的技术门槛并不高,用19岁的市场总监许文博的话来说:“成败取决于用户能否迅速聚集。”

如何迅速吸引大量的用户来这个平台“淘宝”?在聊网的团队“天然”的解决了这个难题。虽然团队成员都只有十几岁,但是他们的线下资源却足够丰富。

2010年3月张林轩曾在美国创办中美文化交流的NGO,期间结识了来自美国很多高校特别是常春藤学校的学生。张林轩至今是这个NGO的重要成员,NGO中的美国学生和他们的同学就是现成的“教师”资源。这些美国学生绝对有赚钱意愿。在美国,65%的大学生通过学生贷款的方式承担全部或部分学费,而贷款的利息,从毕业起就开始计算了。美国本土几乎每个学生赚取学费和生活费的需求都很旺盛。“提供口语教学基本上是10美元/小时,和美国学生打工刷盘子、整理图书这些体力活相比,这很划算。正如我们网站的标语所言‘给智慧一个价值’。” 17岁的徐德尘补充道,他是北京十一学校国际班的学生,目前已经全职做在聊网的公关总监。

而市场总监许文博在人大附中读高中期间,曾是高中留学圈一个著名社团的负责人,这个社团提供一切与高中生申请国外学校相关的服务和实习机会,与北京各中学有留学需求的学生联系紧密而广泛。这些校园人脉网络,将是在聊网上第一批“买家”。

盈利模式是怎样的?

中国学生在提问和预约课程之前,被要求账户内余额多于或等于服务支付总额。用户提问或预约时间之后,服务提供者的个人主页会有相关提示并接到邮件提醒。服务结束后,用户即可在线为服务提供者打分,并完成在线交易。服务费会即时进入服务提供者账户。服务提供者可在任何时刻申请兑现,并会在10天之后收到PayPal支付,汇款,或Amazon充值卡。

在聊网从中赚取的中介费不超过10%。“中美双方的客户不会为了争取2.5%到5%的费用而冒着一方不兑现承诺的风险进行国际交易。”20岁的方遥肯定的说,他是在聊网的公关副总监。

在未来,在聊网还预计将资金沉淀纳入盈利模式之一。中国用户如果对在聊网产生信赖后,就不会每天都充值。而另一端的美国用户也不会因为小额的款项每天兑现。这样一来一往,再加上中美国学生回答问题的时间及10天的兑现审核时间,张林轩预计,在聊网的平均资金沉淀时间会达到在43天。

与同类产品的竞争

目前,与在聊网模式相似的网站有Ivy-connect和italki.com。“Ivy-connect收费很高,而且他们是聘请了30多位在校辅导员。Ivy-connect与我们关注的领域相似,但模式不尽相同。和italki.com倒是比较相似。”徐德尘解释道,“在国内,时差网关注的也是留学领域,他们提供在线评估、中介挑选、个性任务发布、美国大学信息和留学申请信息,不同的是我们更关注口语在线交流领域。”

虽然在聊网的商业模式在国内是首创,没有模仿者和追随者。可是,这几个少年对产品的要求却毫不松懈,他们认为,眼下是最好的时机,过了这个时间,校园里优厚的人脉资源就浪费了,同时,国内市场的留学热潮也是绝佳的好时机。

“今年夏天,我们会与中国教育论坛合作通过在北京和上海做一系列留学沙龙活动,来给网站做推广。届时会请到美国一些学校的AO(录取官)、教授甚至一所大学的校长,同时,他们也很愿意帮助我们做宣传,毕竟让他们的学生赚钱的事,何乐而不为呢。先从准留学生入手,再慢慢渗透到大学生和白领中。”许文博说到这里信心满满。

创始人档案

关键词:海归 辍学 90后 互补

这支90后,甚至95后的团队一共9人,来自中、美、加三国,有的高中辍学的,有的大学肄业。他们精力充沛、思维活跃,对工作中的每件事都追求极致,团队里的每个人都分工明确,并结合他们的自身优势形成互补。

团队主要成员简介及关系图:

 

图片制作:韩帅鹏

投资人点评:

创新工场合伙人邱浩:首先,我觉得这个团队很有意思,很希望我们DEMOCHINA有一些更好玩的团队,这是一个很好玩的团队。

第一,很有创意,我觉得不必这么早的找商业模式。因为在网上提供对美国的学生通过你们这项东西挣到钱,我觉得是太早的想法,不一定能够挣到吸引他们的钱。

第二,通过这个平台,真正学好英语是过于奢侈的想法。因为我觉得学英语是专业老师的活。从商业模式我觉得不要太早的找商业模式。有意思的是美国的青年人和全世界的青年人有一个平台去聊天、沟通,本身就是一个有意思,有前景的小众的SNS社区,鼓励学生们之间进行交流。本身大学生就是最活跃的,我相信他们美国大学生、中国大学生都有需求,不一定就是学英语、挣到钱,可能英语和挣到钱就是小小的孵化器,不是那么重要,方向上不要那么太早的去找所谓的商业模式。

至于团队来说,很年轻很好,但是还是一个劣势。

创新中国DEMO CHINA2012北京分赛评委:我分享两点:你说了很多东西从大的市场,美国的市场多大,教育市场都大,我觉得你应该从另外一个方向考虑,特别是你们这种非常草根的创业。我会更关心每天有多少注册用户?根本不关心占多少市场。现在中国的教育,比如学英语等等,90%以上需要购买教辅类的人都已经花钱了,反过来说已经没有市场了,要从别人口袋里挖钱。

第二,留学中介,这个业务是竞争非常激烈的,有资质上的竞争,政府限制。中国人出去留学有各种各样的目的和方法,并不是一个外国学生告诉你怎么申请就有用了,留学中介里有非常特殊的中国市场上的需求。

我比较同意邱总的观点,不要想着挣钱,先把用户冲上来,知道他们的需求,也许是英语,也许是留学,可能还有很多别的东西。

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