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《壹百度》连载:专注如一

百度下一个十年根本所系,在于一套更智能化的产品架构

  在1月16日的百度十周年庆典上,即便谈及几天前的域名被黑事件,也不能影响创始人李彦宏的情绪。与所有类似场合一样,李彦宏在北大东门附近的一个体育馆里,对坐满全场的5000多名员工回忆起2000年7人创业时的情景。这个平素偏内敛的人在高调宣布了百度下一个10年的愿景——营收增40倍,成为全球最大媒体平台,在全球一半以上的国家成为家喻户晓的品牌——之后,身着红衬衫与舞伴跳了一场火爆的拉丁。

  庆典过程中,李彦宏还对研发团队、创新业务团队进行了逐一的“点名”,这让人回想起2002年的一幕。当时为在搜索结果上尽快赶超谷歌,百度进行了至关重要的“闪电计划”,为鼓舞心中无底的下属,李彦宏在会议上中对不到10人的小团队进行点名式询问:“郭眈有没有信心?”“崔珊珊有没有信心?”?

  现在,已经是百度高级技术总监的郭眈和崔珊珊接替了不久前离职的CTO李一男,主管负责百度技术方面的相关业务,而他们与之一同成长起来的百度已是全球最大的中文搜索引擎。但挑战依然存在。要知道,用户从一个搜索引擎切换到另一个搜索引擎所需要的成本几乎为零,如何更好地满足用户的基本需求,如何精准地满足用户更复杂、更古怪的需求,如何提前考虑到并且满足用户尚未明确提出的潜在需求?一言以蔽之,如何让小小的搜索框承载更大的使命。

  这是百度和它的技术、产品团队始终在思考的问题,也是所有搜索引擎都在极力解答的问题。

  ——2009年8月,在微软与雅虎签署搜索合作协议两个星期后,谷歌宣布开始公开测试代号为“咖啡因”(Caffeine)的新一代搜索引擎。谷歌资深软件工程师迈特•卡茨(Matt Cutts)表示,“咖啡因”并不是用户界面的升级,即使资深用户也不会感到搜索结果页面有太大变化。这次升级的实质是后台技术更新,这意味着谷歌正在重写其搜索结构基础。目前谷歌已将“咖啡因”部署到一个数据中心,如果用户的搜索结果来自那个数据中心,他们会发现搜索结果里除了文字连接,还包括图片、视频等多媒体信息。除了“咖啡因”,最近谷歌还在搜索结果中加入了来自Twitter,、Facebook和MySpace等网站的实时信息,使得搜索结果变得更新鲜。

  ——2009年下半年,微软与“计算型知识引擎”Wolfram Alpha搜索展开合作,希望将自己的搜索引擎Bing研发成一款决策型引擎而不仅是搜索引擎,能直接为用户提供更准确的答案。最近,其在Bing的搜索结果中显示更多信息,希望用户无需点击搜索结果链接即能获得想要的答案—深入的天气报告、产品细节、甚至医院的评估等,当用户通过Bing搜索旅游相关内容时,可能得到旅行目的地选择建议、目的地城市的事件和游览胜地。这些信息通常来自多个资源,包括与微软签署合作协议的一些公司。

  搜索引擎正在变得越来越智能化、个性化和多元化时,百度也在努力随之进化。

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无论是企业或个人,都应该专注于自己的领域,并坚持到底。因为人的精力是有限的,企业可利用的资源也是有限的,唯有专注如一,将所有的力量施于一点,才能超越别人,取得持久而非凡的成就。

  百度上市后创造了一批百万富翁——这里面不仅包括百度的员工,甚至还包括一位70多岁的美国老太太。这位老太太在百度70多美元一股的时候用自己的退休金买了几千股百度的股票,到现在每股涨到三四百美元还不愿意抛。

  这位老太太很少上网,对搜索引擎也不了解,但她为什么这么看好百度,将自己退休金全用来买百度股票?。有人问她,她笑咪咪地解释道,一次她在报纸上看到了一篇关于来自中国的百度和创始人李彦宏的报道,说李彦宏从大学开始就学信息管理专业、毕业后一直从事跟搜索相关的工作直至创业,到现在已经20多年。“这样的人不可能不成功,钱投到这样的公司没有风险。”老太太说。

  互联网是新生的、非常有活力的行业。早年间对年轻的搜索引擎而言,曾有着非常多的诱惑,可能诱使百度偏离执著追求做最好的搜索引擎目标的航线。2002年左右兴起的互联网无线增值业务、2005年的网络游戏,都是进入就能立即赚到快钱的“网络金矿”,但每每有人跟Robin建议进入这些新兴业务的时候,Robin总是说:“搜索引擎的潜力很大,搜索引擎领域的竞争也很激烈,我们专心把搜索引擎做好就是一个非常不容易实现的目标,为什么要分心做别的事情呢?”

  2005年8月,正是由于长久以来的专注如一,百度以中国最大中文搜索引擎的身份在美国纳斯达克成功上市,并开创了美国股市海外股票发行首日股价上涨新16

  的记录。Robin回到北京,公司召开了盛大的庆功宴。

  宴会上,又有人老话重提,问Robin:“百度上市了,我们有钱了,现在应该能做更多的事情了吧?”Robin笑了笑,说:“有一块钱的时候,我会投进搜索里;有100万,我会投进搜索里;有了1个亿,我还是会全部投进搜索里去。”

  百度上市后,现在市值已经达到100亿美元,仍旧把几乎所有的资源都投入到互联网搜索领域。今天,百度一直贯彻的721发展战略,从执行方面对Robin“专注如一”进行了具体诠释,即公司将70%的资源投入跟搜索直接相关的产品和技术研发中,将20%的资源投入跟搜索间接相关的产品和技术中,10%的资源投入其他创新项目研究中。

  “专注如一”加上“721”原则,引领着百度在搜索引擎的事业上走得更快、更稳、更远。

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■ Hao123五年如一日的坚守

  Hao123,中国互联网的奇迹,它几乎是每个网民遨游互联网海洋的起步港口。奇迹背后,是一份数年如一日的专注。

  “陈林,百度收购了hao123以后,希望把它打造成一个更好的网址站产品,你已经有了一年多做网址站的经验,hao123就由你先担任产品经理吧。”2004年的10月的一天,leader对陈林这么说。陈林说:“好。”

  Hao123的工作在大家眼里感觉是比较枯燥且没有太多技术含量的。一般人都会认为这是一个阶段性的工作,但是谁都没想到,从那一天起陈林就把根扎在了hao123,在这么一个不大的产品线上,到今天已经干了整整5年多。

  刚收购来的hao123已经在全国有了百万级别的用户,网页结构已相对确定,有关系好的同事问陈林:“搜索将来肯定会取代网址站,这往上的发展空间已经非常有限了,你还能做什么呢?”

  但是陈林不这么想。已经研究过一年多网址站的他,对网址站有种特殊的感情——他对这位好心的同事说:“中国互联网发展存在地区间的差异,就是我这样一个不懂技术、甚至连网页也不会制作的人,还是可以通过不断地琢磨用户体验,让网址站这类看上去简单得不能再简单的产品,帮助更多人更快速地找到信息。”

  于是,陈林每天重复着相似的工作——调研用户的需求、寻找好的网站、评估网站价值。在陈林的努力下,hao123的流量一直稳步增长,大家预期中的天花板被他的努力不断顶高。

  在百度的平台上,做出业绩证明了自己的人,leader一般都会给他新的更大的平台去历练提升,陈林的leader也不例外,他曾经找到陈林问他是否愿意尝试一些其他从无到有的产品,但是陈林考虑再三还是婉言拒绝了。他说:“谢谢你给我的机会,但我想我之所以能把网址站做成功,是因为这么多年来一直在研究它,已经和它融为一体了;我相信hao123的用户体验还能做得更好,所以我还希望继续专注在这块儿来做。一条道走到底,才更接近成功。”

  五年弹指一挥间,hao123的页面结构看上去好像没什么变化,但是实质上,每一个细节都在跟用户需求与时俱进。用户数量已经是2004年时的10倍,在国内同领域无人比肩。

  这么热门的站点,当然是站长们的必争之地,而面对来自外部的诱惑与公司内同事们的人情,陈林从不动摇,永远是一个铁面包公——一切以公司利益与既定原则为依据,其他都免谈。

  每次回老家都会让陈林觉得很自豪——家乡那些网吧里,所有电脑的首页都是hao123。

  当一个人确定理想,或者一家公司找准方向后,我们需要不断用这再朴素不过的四个字提醒自己。人们终其一生往往只能做好一件大事,一家公司也是如此。所以,不如像《孙子兵法》所说:我专为一,敌分为十,是以十攻其一也。现实中,很多中国公司往往是在房地产市场上行时去做房地产,在股市牛市时用流动资金炒股,在资源紧俏时杀入上游产业链,最终是做了一单又一单的生意,却始终没有做成企业。从20世纪60年代到80年代,美国缩减业务范围的企业从1%增长到20%,而选择多元化经营的企业则从25%降低到了8%。百度今天市场地位的领先,就是源自对搜索引擎始终如一的专注。

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 04 把事情做到极致

  一家公司想要成为市场上的领导者,首先要有领导者的心态,那就是要坚信你做这件事能比所有人都做得好很多。在这种心态下,把每件事情都做到极致,你就能最终成为领导者。

  当有部门在汇报项目进展时说“我们这个产品比上一个版本好了多少多少……”的时候,Robin总是要问一句,“你这个产品做的是不是比市场上所有的竞争产品都要好,而且明显的好?”Robin的言下之意,就是你有没有把事情做到极致。

  “闪电计划”是百度将事情做到极致的一个典范。2001年底的中国互联网正经历泡沫破灭的阵痛。当时还只是搜索引擎服务提供商的百度也面临客户拖延付款的财务困境。Robin思考良久,2002年春节的鞭炮声未熄,他便亲自挂帅,发动“闪电计划”,他以一如既往的平静口吻告诉工程师们,“我们这个小组要在短时间里全面提升技术指标,特别是在一些中文搜索的关键指标上要超越市场第一位的竞争对手。”

  那时,百度与市场第一名的规模相差几十倍,而当时百度产品技术团队只有15个人,要做出对手800个人做出的产品,这样的超越谈何容易?工程师们唯有日夜无休地开发程序闭关苦修。

  在最困难的时刻,Robin为大伙打气,“我们必须做出最好的中文搜索引擎,才能活下去,而且活得比谁都好。你们现在很恨我,但将来你们一定会爱我。”

  正是这次只有15个人参与的闪电行动,用了9个月时间,抢占了用户体验的至高点,一举奠定百度在中文搜索领域的龙头地位,从此,百度的市场占有率节节攀升,路越走越宽。

  2009年的百度,已经拥有7000员工,占据76%的市场份额。在一次战略沟通会上,Robin通过网上直播再次向全体百度人重申:“我们做事必须有领导者的心态,要bestofthebest,把每件事做到极致,做得比别人都更好——不是好一点儿,而是好很多。”

  在他的心里,这个极致是永无止境的。

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■ “没有最好的视频搜索”

  百度“视频搜索”自上线以来,便一路高歌,仅仅用一年时间,便成为在国内遥遥领先的“视频搜索”。在又一次技术升级后,NS团队成员小L心想,终于可以“告一段落”了。不料,团队leader却再一次发问:“视频搜索的死链率能不能更低一些?”

  “已经是国内第一了,”小L觉得不可思议,“哪儿来的提升空间呢?”

  “Bestofthebest,一定还有空间。”leader肯定地鼓励他,“再做一次调研看看吧。”

  没两天,调研结果出来了:死链率还有较大的下降空间。新一轮技术升级又开始了。经过这一次升级,视频搜索的性能比之前又提升了整整一倍!小L再也不会问“哪儿来的提升空间”这样愚蠢的问题了。

  这已经是一年前的事了,这一年多来,“视频搜索”是不是就高枕无忧了?No!一年来,它的技术升级从没停止过。

  我们经常听到这样的话:“这件事情我已经尽力了。”尽力的员工自然是好的员工,但是这句话是否也意味着无法做得更好了呢?如果能让你的员工保持把事情做到极致的心态,在他们的眼里就永远没有极致,人们会自然而然地从多个角度,想尽各种方法,去努力把一件事做到更好。如果你或者你的公司已经设立了一个自己喜欢而且能发挥所长的发展方向,并足够专一,你就会发现,事情总是能做得更好。在前述情况下,你不是以一时一地的成败来衡量得失,而是把最终的目标作为今天行动的出发点。这样,你就知道今天的“成功”或许还远远不够。以终为始,甚至直到穷尽我们的心智。如果每个员工在每件事情都有这样的心态,这个企业一定会比竞争对手好出许多。

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