电子商务新星:京东商城刘强东

刘强东的办公室与奥运场馆、北京标志性的“鸟巢”体育馆(Bird's Nest)近在咫尺。坐在这间大办公室里,刘强东向我们介绍了他创办京东商城(360buy)的灵感来源。京东商城是中国的一家电子商务网站,增长十分迅猛,全球投资者排着队等着给它投资【它有点像亚马逊(Amazon)和新鲜直送(Fresh Direct)的混搭版】。京东商城明年的销售额有望达到15亿美元。今年38岁的刘强东是个和蔼安静的人,此次是他第一次接受外媒采访。当然,刘强东大可以说,他预见了中国的崛起和互联网大爆炸,并且聪明地找到了利用这两种趋势的生财之道。但他却坦率地对《财富》杂志(Fortune)表示,京东商城与其说是一个灵感激发出的产物,还不如说是一个在绝境下被逼出来的产物。

2002年末,中国爆发了致命的“非典”疫情。最初的几个月,没有人知道这到底是什么疾病,也不知道该怎么治疗,数十名患者相继死去。恐慌蔓延,人们缩在家里不敢出门,全国许多企业都关门大吉。

当时刘强东拥有一家很赚钱的电子产品分销企业,在四个城市拥有12家零售办事处。但“非典”的爆发给他的企业带来了沉重的打击。他说:“我们当时亏了很多钱。”刘强东本人也只能待在北京的公寓里。不过他手下的几个经理已经待得快发疯了,他们偷偷溜进北京的办公室里开会,探讨应对之道。其中有个经理灵光一现,想出了利用互联网来销售公司部分存货的办法。就这么简单?某种程度上可以这么说。刘强东对我们说道:“我当时几乎还不知道互联网是什么。真的,我以前从来没用过互联网。”

不过刘强东还是批准了这个主意。到2005年,他的网上生意已经颇见规模,销售额逼近1,200万美元。他把各大门店的经理召集起来,问他们:我们是不是应该关掉所有的实体店,成为一家完全的在线企业。经理们一致表示同意,认为公司应该走电商这条路。于是在2005年末,京东商城的前身诞生了。

如今,这家公司在全中国共雇佣了12,000名员工,业务范围也挺进到书籍和音乐,而且引起了业内某最老道的投资者的关注。其中,俄罗斯的数字天空科技(Digital Sky Technologies)集团今年就为京东注资5亿美元,这家公司也是Facebook、社交游戏开发商Zynga、和团购网站Groupon背后的投资者。另外全球最大零售企业沃尔玛(Wal-Mart),蓝筹股风投公司红杉资本【Sequoia Capital,也是苹果(Apple)、谷歌(Apple)和YouTube的投资者】也都是投资了京东商城。刘强东还表示,希望能在2013年年底前让京东在美国上市。

与其他电子商务企业相比,京东商城的优势是它强大的物流系统,这也是令京东深受沃尔玛等投资者青睐的一个主要原因。京东商城做出了这样的保证:如果顾客在中午11点以前提交订单,那么他在当日下午6点前就会收到产品。同样,如果顾客在晚上11点提交订单,那么他在次日早9点前就会收到产品。(为了验证这一保证是否真实,在过去两周时间内,《财富》杂志在北京提交了一个小订单,在上海提交了三个订单,果然每次都如约而至。)京东的每名快递人员都配备了一个销售终端,让顾客可以在收到产品时用银行借记卡刷卡付款。另外,京东商城还有一个“100分钟政策”,如果顾客投诉一款产品,那么快递人员会在收到投诉后的1小时40分钟内返回顾客的门前。鉴于京东的快递系统如此有效,刘强东打算在今年年底前将它打造成一个开放系统,允许任何其他公司付费使用此系统——包括京东在电子商务领域的主要竞争对手当当网(Dangdang)。

眼下,寻找新的创收方式有一定道理,因为今天的中国电子商务市场已经陷入了价格大战,这对任何一方都不是什么好事。三年前有一位风险投资家曾经参与了京东的第一轮融资,他表示中国的电子商务市场正在“变得更加拥挤”。

的确如此。如果你问刘强东,他认为京东最主要的竞争对手是谁,他会告诉你,是中国最大的实体电子产品零售商——苏宁电器(Suning)。他承认苏宁已经成功地把它的业务搬到了网上,现在正在利用它的影响力压低与电子厂商的价格。

不过苏宁的竞争策略并没有给刘强东造成损失。就在十年前,刘强东还是一个小小的电子产品店的店主,做梦也没想过能与中国最大的电子产品零售企业——苏宁电器展开竞争。但是现在刘强东手握大量现金,而且他的快递网络遍布全国300个城市,这些都让他在竞争中占据了优势,不过同时他也需要想出一些新的赚钱点子。

对此,他并不担心,只是简单地说:“我们拭目以待吧。”因为刘强东深知,灵感有的时候会来自最意想不到的地方。
 

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