初泥网:电子商务返利模式的公益化

作者: 小夜

  2010年夏天,我从中欧国际工商学院(简称中欧)EMBA北京班毕业。临近毕业时,同学们一个热门话题是创业。我是互联网行业人士,而移动互联是现在最热门的创业领域,某天一些其他行业的同学让我给大家“讲课”。我讲的是电子商务的返利模式──这是一种目前很普遍的电商网站营销方法,即如果你为一家电商网站的销售做网络推广,就可以从所吸引来的交易中获得一定比例的提成。我以前曾在一家美国电商网站工作,对这种互联网返利模式比较熟悉。

  一般人对这个领域了解不多,其实已有不少个人和中小网站都在依托电商的返利模式创业。举例说,创办一个平台性的返利网站,用户通过这个网站进入各大电商网站购物,返利网站和用户一起分享所获的电商返利。

  讨论到这种模式时,我突发奇想:如果把这部分返利捐出去,是否可以形成一种长期的公益模式?

  显然,首先要回答的一个问题:用户既然参与了返利,就是想获得这部分优惠,现在,凭什么让他们乐意把其给捐出来?

  其实电商的返利比例不算高——行业平均水平是消费金额的2%到3%,即等于所购产品打了97或98折。一般来说,只有对价格极度敏感的用户才会选择用这种方式来进行消费。

  但不要忘了,还有更大的一个对价格并不敏感但希望可以“顺手做点事”的消费群体——这部分人才是我们的目标用户,通过这个网站,他们只需要进行和过去一样的网上购物,不需要任何额外付出一分钱,就能利用电商的返利为公益筹资,何乐而不为呢!

  这个创业思路提出来后,很多别的行业的同学并不是很有信心,他们觉得,互联网是个很烧钱的行业,对这个模式是否可以盈利持怀疑态度。

  讨论了几个月大家也没形成共识——通常一群聪明人讨论一件事情是很难出结果的。到了2011年年初,我决定先做起来再说。我如此坚定的原因之一,是我们发现美国已经存在一家和我们想法非常接近的网站,运营得还不错,但中国没有找到这样的网站。

  我们给这个网站取名叫初泥网。初泥两字的由来,纯粹是在注册域名时,考虑到用户对网站输入以及记忆的简便需求,费力找到的一个比较短、但还没人注册的域名──不花钱买的原因是“能省则省”。

  初泥网前期投资是我和来自医疗、投资等行业的四五个同学私人凑的几十万。三四个月后,网站上线了。和传统的返利网站不同的是,初泥网多一个资金流出的环节,即捐款。可是,我们也没有能力去调研和考察国内那么多的公益组织,就想了一个办法:因为支付宝(微博)、易宝等支付平台也有爱心捐赠的通道,我们根据他们平台上的认证、捐赠金额排名等信息,选择了十几家在这些平台上用户捐赠比较活跃的公益机构,有官方的,也有民间的;这个渠道是开放的,以后也还会根据用户的需要继续增加。

  我们在作这个捐赠机构筛选的时候,恰好赶上了“郭美美事件”,对于要不要把中国红十字会也列入捐赠对象,内部还经过了一点小小的争论,有人也提出反对,但最后还是决定放上去,毕竟到底捐给谁,应该是用户自己的选择。迄今为止,中国红十字会获得从初泥网获得的捐款只有一分钱,是公司开发人员当初测试系统时进行的一次尝试性捐赠。

  在初泥网上,用户消费所获返利,经过行业内规定的一个月退换货周期和一个月结算周期之后,会全部归到用户个人账户上,由他们自行决定捐赠去向。那网站的营收从哪里来呢?

  现在这个阶段,主要是靠我们自己初期的投资。以后如果能够发展起来,按照电商返利的游戏规则,除了他们在网站上公开的返利规则,我们还有机会去和大的返利客户谈额外的佣金,未来我们考虑是用这部分资金来支付网站运营成本。当然这一切都要在网站上和用户沟通清楚。

  2011年8月上线到现在,初泥网上已完成了147人次的购物,完成捐赠3309元,综合下来的返利比例达到2.44%,作为一个返利平台所带来的购物金额大约14万元左右。

  我们不知道将来能走多远,就算我们不幸作了烈士,如果这种模式能够被其他人,比如更大规模、更有影响力的互联网公司“拿去”,用来改变社会,那我们现在做的事情,也是非常值得的。

  (作者系初泥网联合创始人)

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