探秘Google X实验室:研究太空电梯和机器人

【搜狐IT消息】11月15日消息,《纽约时报》昨天撰文,谈及Google神秘的实验室Google X,在这里,Google招揽众多机器人、电子工程专家,试图开发太空电梯、无人驾驶汽车等梦幻式产品:

  100个梦想

  有一个极度机密的实验室,在那里机器人自由飞奔,未来就隐藏其中。

  在这里,冰箱可以与互联网相连,当生活用品不够,它可以预定。你的餐盘可能会出现在社交网上,指明你吃了什么。当你在家中时,你的机器人可能在办公室。还可能,你坐电梯去外太空。

  这只是Google X的梦想,而Google X是Google的秘密实验室,它正在研究100个遥不可及的梦想。在采访时,十多人讨论了这些创意,一些人在实验室工作,或者在Google其它部门工作,有些人还简要谈到了项目。然而,没有一个人谈到自己属于什么部门,因为Google对此保密,许多人甚至不知道实验室的存在。

  尽管大多的创意还处在概念阶段,离现实还遥远,不过两位知情者说,当中的一个产品可能会在年底推出,他们没有谈到具体是何物。

  MIT计算机科学和人工智能实验室退休教授、Heartland Robotics创始人罗德尼·布鲁克斯(Rodney Brooks)说:“就现在来看它相当脱离现实,不过Google不是一家普通的公司,一切成见都不适用于它。”

  太空电梯与无人驾驶汽车

  对许多硅谷企业来说,创新意味着开发在线程序或者广告,不过Google却不这样看自己。Google现在已经成长为大公司,而创业公司步步蚕食,实验室反应Google想进行开拓性的研发,像施乐PARC一样,19世纪70年代,它发展成为PC。

  Google新闻发言人吉尔-哈泽尔贝克(Jill Hazelbaker)拒绝置评,只是说投资推测性项目是Google基因的重要部分。她说:“尽管它的可能性难以置信,不过请关注数字,与我们在核心业务上的投资相比,它的数额相当小。”

  Google在搜索算法中使用了人工智能技术和机器学习技术,从最初来看,一些古怪的项目不像是业务的延伸。

  例如太空电梯,它是Google创始人及其它硅谷企业家的梦想,能将信息和物品送到太空。从理论上说,它需要一根电缆固定在地球上,从而实现不需要火箭的太空旅行。布鲁克斯说:“Google正在搜集世界的数据,现在它可能在收集太阳能系统的数据。”

  数位消息人士说,Google联合创始人谢尔盖·布林积极参与实验室事务,他和拉里·佩奇(Larry Page)共同制定了创意表。今年四月佩奇掌任CEO职位前,他也在Google X工作。还有施密特及Google其它高管也参与了。最近布林说:“我的时间花在比较边缘的项目,希望未来会带来重要的业务。”

  Google可能会将无人驾驶汽车作为新业务。一位消息人士说,Google对于底特律的创新精神不满意,现在考虑自己在美国制造汽车。

  Google还可能会向汽车销售导航或者信息技术,从理论上说,它可以在乘客前展示本地化广告。

  机器人是重点

  在许多创意中,机器人占有重要位置。机器人也很吸引Google工程师注意,包括布林。机器人可以帮助Google收集信息,取代Google地图街影拍摄的人力。从实验室诞生的机器人可以进入家庭和办公室,进行普通办工,让人们远程工作。

  还有一个创意,就是将目标连网。用户一使用网络,Google就受益,如果家里的其它设备也可以连网,就会对Google大有益处。

  一位熟悉Google X的工程师说,部门神秘如同CIA(中央情报局),有两个办事处,一个是后勤,位于Google总部,还有一个是搞机器人的,地点神秘。

  在Google到处是软件工程师,不过实验室却满是机器人专家和电子工程师。这些人来自微软、诺基亚实验室、斯坦佛、MIT、卡内基梅隆和纽约大学。

  巴斯蒂安·特龙(Sebastian Thrun)就是Google X的领导之一,他是世界是顶级的机器人、人工智能专家,在斯坦佛教计算机学,开发了世界首个无人驾驶汽车。还有斯坦福教授安德鲁·恩格(Andrew Ng),专门研究如何将神经系统科学应用于人工智能,让机器人和机器像人一样运作。

  微软前人机互动专家Johnny Chung Lee也加盟了,他从事物联网研究。

  Google X寻找大项目,可能会遇到重挫,也可能会成就Google的下一个大业务,它可能要多年才有结果,这让一些股东和分析师担心。

  BGC Partners分析师科林·吉利斯(Colin Gillis)说:“投资者不喜欢这些项目,目前还能忍住,因为搜索项目依然表现卓越。”(Toil)

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