商业周刊:Alice不一样的亚马逊零售网站

 【艾瑞网消息】导语:Alice网站向亚马逊和沃尔玛发起挑战,并希望通过免费运送微利消费产品实现赢利。专家认为,Alice成功与否,在很大程度上取决于品牌厂商参与的情况。

  日前,两个企业家推出在线零售网站,不但向亚马逊和drugstore.com发起挑战,而且向沃尔玛、Target和CVS Caremark等零售巨头发起挑战。6月23日,经过一段时间的测试后,Alice.com正式亮相。该网站将提供由宝洁、高露洁和Clorox等55家厂商提供的7000种产品。建立零售网站的想法来自Mark McGuire 和Brian Wiegand,他们2007年以5000万美元将Jellyfish在线广告业务出售给了微软。

  在零售市场,两人全无经验。是什么促使他们俩人进入价值为3500亿美元的零售产品市场?Wiegand称,“在我们离开微软时,我们就想再起炉灶。”

  无疑,他们是在挑战成功。此前,就有人尝试进军在线消费产品市场。最有名的就是Webvan,如今,在在线零售相关市场有多个实力雄厚的对手。亚马逊除了提供图书和电子产品外,还推出了食品、尿布、清洁剂等消费产品服务。

  自1998年起,Drugstore.com网站就推出了约45000种不通过交易直接给用户的产品服务,但一直在为赢利而努力,去年亏损达到了830万美元。另外,还有近100家零售商店表示,通过MyWebGrocer电子交易网站提供在线订货服务。MyWebGrocer网站的主管Mike Spindler称,“现在,市场竞争比我们想象的更激烈。”

  Alice网站的创始人表示,“我们不是零售商”, Alice为消费产品生产厂商提供一个交易平台,他们可以绕过传统的零售商直接向消费者销售。

  Alice网站没有从销售产品中获利。生产厂商确定产品价格,而Alice负责完成用户服务,销售价格的35%给了生产厂商。货运是免费的,企业希望提供低价产品,与打折零售厂商沃尔玛等较量。

  在Alice网站,只出售一种产品很难获利,因此,用户在付费前必须购买6种以上产品。在测试阶段,用户在Alice网站的平均消费为50美元,购买约11种产品。零售咨询公司McMillan Doolittle的合伙人Neil Stern称,“这种创意很有趣。”

  Suzanne Clarridge对于Alice网站的模式表示怀疑。她运营“我的品牌”( My Brands)网站,出售约11000种产品,有许多产品由小型和中型生产厂商生产,这些生产厂商在零售行业没有全国性的分销渠道。她从事在线零售业务已有8年时间,为了实现赢利,她要求用户至少购买四种产品。“我不知道,Alice网站如何能从免费货运中获利,即使是亚马逊也无法做到这一点。”

  Alice网站希望通过优惠券、忠诚计划或是关键词赞助等广告活动实现赢利。Alice认为,生产厂商对其网站收集的大量用户购买习惯和品牌数据将非常感兴趣。“这是一种服务,就象Netflix,而不是一个商店。”Wiegand预测,在网站推出第一年内会有约250000万用户。

  Alice网站还注入了社交网络元素,用户可以上传他们实际的产品图像,并在一个叫“Me, My Shelf, and I.”栏目中交流。

  零售商和消费者产品专家指出,Alice.com网站的业务模式很吸引人,但成功是否还要取决于品牌厂商的参与情况。目前,并非所有的生产厂商对此模式感兴趣。网站的创始人称,目前网站销售的一半产品来自生产厂商,他们尚未与Alice.com签约,这意味着Alice.com必须向批发商支付产品费用。他们指出,如果网站推出数月后这些生产厂商仍未签约,他们的产品会最终被放弃。

  对于Alice.com网站的做法,消费品牌专家Ken Harris并不看好,因为网站的成功取决于品牌生产厂商加入的情况。

  但俩位创始人认为,消费者产品生产厂商会最终加入其中。他们指出,如果零售商能象生产厂商一样生产和营销品牌或是产品,为何生产厂商不能象零售厂商一样?这种情况已经出现。本月早些时候,宝洁公司宣布通过收购The Art of Shaving.直接进入零售市场。

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